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Traces et expériences

En juin prochain, je participerai à un atelier de muséologie organisé par le CIERA (Centre interdisciplinaire d’études et de recherche sur l’Allemagne). Ma participation à cet atelier est motivée par le corpus spécifique que je mobilise dans mon travail de thèse en architecture, constitué d’archives textuelles, graphiques ainsi que des carnets de note d’un paysagiste américain décédé en 2009, Lawrence Halprin.

Pour préparer cet atelier, plusieurs articles ont été donnés aux participants pour susciter notre curiosité et amener des commentaires personnels sur la problématique animant le séminaire, autour de la question des traces.

A la lecture des textes de Sybille Krämer et Carlo Ginzburg (bibliographie ci-dessous), je me suis demandée dans quelle mesure ces documents sur Halprin que j’explore depuis maintenant quelques années pouvaient faire de moi une « lectrice de traces », interprète d’expériences concrètes et productrice de connaissances actives et inventives.

« Les traces doivent s’assembler, à la manière de fragments, pour donner une forme pleine » écrit Sybille Krämer (§ 24) à propos de cet acte de lecture. Le travail du chercheur-lecteur de traces (le chercheur en sciences humaines donc) procède d’une collecte subjective reposant sur des intuitions et des indices, et constituant peu à peu un ou des champs de connaissance visibles par et pour la société.

Cette « action » de recherche implique une mise en mouvement des traces, dont il faut extraire non seulement une substance logique et rationnelle, abstraite parfois, mais aussi une substance sensible, sensorielle, concrète et physique. C’est l’épaisseur constituée par ces deux formes de présence qui est à même de manifester la densité d’une expérience humaine, et non une série de faits.

Cette notion d’expérience me semble particulièrement importante car elle suppose la prise en considération de la matérialité qui fait la base d’une pratique artistique, rejoignant en cela le corpus que j’ai évoqué plus haut. Si la muséologie consiste en une collecte organisée et interprétée de ces traces laissées par et dans une pratique artistique, elle nécessite bien l’action concrète de la manipulation, la mise en mouvement physique et corporelle qui permet le passage d’une expérience – celle du « laisseur » de traces – à une autre – celle du « lecteur » de traces qui les constitue en objet scientifique.

Comment manipuler les traces, les objets, pour donner à voir ce passage d’une expérience à une autre expérience ? Y a t-il des traces qui sont davantage porteuses que d’autres de ce passage profondément mobile ? Des traces qui témoigneraient de cette épaisseur spécifique, agitée et active, et feraient état (ou étape d’) un projet scientifique dynamique ?

Dans mon travail de « lectrice de traces », je me pose régulièrement la question du statut des documents que j’investigue – leur statut en tant qu’objets pour la recherche d’une part, et en tant qu’objets de témoignage d’autre part. Les traces laissées par Lawrence Halprin sont pour la plupart conservées aux Architectural Archives of the University of Pennsylvania (USA) ; elles témoignent à la fois de ses réalisations paysagères et du processus de création que sous-tendent ces œuvres.

De cette pluralité de traces – plans et perspectives, mais également esquisses, dessins, carnets de note, étapes du projet – la conservation muséale ne garde souvent que le geste final à travers les plans signés. Mais de plus en plus, les brouillons, les esquisses, et plus généralement toute trace relevant des processus de création des œuvres – qu’elles soient littéraires, musicales, architecturales ou plastiques – entrent au musée, par le biais d’expositions surtout, mais aussi au sein de collections.

Plusieurs documents produits par Halprin ont ceci de spécial qu’ils s’attachent à refléter un processus ; or celui-ci sous-tend que « quelque chose est en train de se faire », au présent ; comment alors témoigner de ces traces « au passé » sans que leur conservation ne fige leur dynamique ? Quelle serait l’attitude de « lecteur de traces », et même de « passeur de traces », à adopter ?

Si j’utilise ces traces pour « pister », dépister, tracer le(s) fil(s) de mon raisonnement en les interprétant, je pense que ces documents ont aussi une existence propre, concrète, une dynamique interne si on les considère comme des traces et non comme des signes. Ces traces qui reflètent le processus de création interne et externe à l’artiste (et paysagiste en ce qui concerne Halprin), le chercheur peut les donner à voir dans leur épaisseur ; pour cela, le passage à la monstration publique, l’organisation spatiale et concrète des éléments collectés permet, comme je l’ai lu dans les Concepts clefs de muséologie, d’associer à la logique du raisonnement, mouvement saccadé, la dimension sensible qui est un mouvement fluide.

Ainsi les actes de collecte, de conservation et de monstration rendent à ces traces leur caractère « ouvert », l’épaisseur de leur présence, simple témoignage de processus à l’oeuvre, que chacun sera libre d’interpréter, c’est-à-dire de mettre en mouvement (également physiquement), d’activer par l’expérience.

Je proposerais donc peut-être de considérer la trace et son passage d’une expérience à une autre dans le cadre de la lecture de traces davantage comme un processus actif que comme un fragment du passé donné à réactualiser. De cette façon, il me semble que c’est bien la spécificité épistémologique des sciences humaines chère à Carlo Ginzburg qui s’affirme comme productrice de connaissances et de savoirs issus d’expériences du quotidien, de pensées et d’actions « en train de se faire ».

 

Références bibliographiques : 

– GINZBURG Carlo, « Signes, traces, pistes. Racines d’un paradigme de l’indice », Le débat, 1980/6, n°6

– KRÄMER Sybille, « Qu’est-ce donc qu’une trace, et quelle est sa fonction épistémologique ? Etat des lieux »  Trivium [En ligne], 10 | 2012, mis en ligne le 30 mars 2012, consultable sur http://trivium.revues.org/4171. Traduction de Cécile Chamayou-Kuhn (titre original : « Was also ist eine Spur? Und worin besteht ihre epistemologische Rolle? Eine Bestandsaufnahme », in Krämer, S. / Kogge, W. / Grube, G. (éd.) : Spur. Spurenlesen als Orientierungstechnik und Wissenskunst, Frankfurt a.M. : Suhrkamp, 2007, p. 11-27)

Concepts clefs de muséologie, dir. André Desvallées et François Mairesse, Paris, Armand Colin et ICOM, 2010. Disponible sur le site Internet de l’ICOM (www.icom.museum)